Aruba: Recorrido «off road» en cuatriciclo por la isla

Es muy probable que al pensar en Aruba se te venga a la mente una isla caribeña con playas paradisíacas de arena blanca con grandes palmeras y un mar que alterna entre distintas gamas de turquesa. Pues bien, acertaste, Aruba es así. Pero además, tiene una cara agreste, casi desafiante y fuimos en busca de ella con la gente de Aruba Action Tours.

Se trata de una experimentada agencia que realiza tours en ATVs (lo que nosotros denominamos cuatriciclos)  y en UTVs que son unos carritos todo terreno para 4 personas.  Gracias a estos vehículos se puede llegar a lugares de la isla que resultan inaccesibles para los autos convencionales.

Ellos ofrecen dos tours: el ATV Tour y el UTV Tour según el tipo de vehículo utilizado. Los dos tours tienen recorridos diferentes dado que algunos lugares son accesibles sólo con los ATV. Nosotros nos sumamos justamente el ATV Tour.

Aruba_Action_Tours_UTV_Carrito_Todo_TerrenoMuy bien, nuestra aventura comenzaría a las 8 am en el booth  de ventas de la agencia situado en la entrada del Paseo Herencia Mall, frente al Holiday Inn en Palm Beach. Allí estuvimos bien puntuales y a los pocos minutos pasó un guía con un UTV en el que había recogido ya a otros participantes de la travesía y nos llevó hasta 3er piso de un gran estacionamiento donde ya estaban los ATV (Cuatriciclos) en fila preparados para la aventura.

Nos dieron una bandana (un pañuelo grande) a cada uno, elemento que más adelante nos resultaría imprescindible para protegernos de la intensa polvareda con la que nos encontraríamos en varios tramos de la excursión, nos dieron a elegir un casco (había tres opciones de tamaño: pequeño, mediano y grande) y pasamos directamente a las instrucciones de manejo del vehículo. Cabe aclarar que no tienen cambios, son automáticos y fáciles de manejar. También nos pusieron un brazalete de papel que era la entrada al Parque Nacional Arikok, uno de los lugares que visitaríamos.

¡Estábamos listos! Nuestra caravana compuesta por más de una docena de ATVs estaba ansiosa por partir, algunos ATVs llevaban sólo al conductor y otros un conductor y un acompañante, pero estábamos todos deseosos de partir por igual.

Comenzamos bajando los tres pisos del estacionamiento aprovechando para conocer el vehículo, aprendiendo a acelerar, a frenar, a doblar… nos íbamos conociendo.

Aruba_Excursion_Cuatriciclo_ATV

Una vez en la calle comenzamos a circular y a alejarnos de la coqueta Palm Beach en principio y  de la parte urbana luego para adentrarnos en un territorio diferente árido, poco poblado pero no por eso menos interesante. Seguimos andando kilómetros y llegamos al Parque Nacional Arikok, sin detenernos continuamos y ya no había calle, ni pavimento, sino piedras irregulares, subidas empinadas, curvas cerradas, la adrenalina iba en aumento conforme aumentaba también la dificultad para movernos en ese escarpado terreno. Y así transcurrieron otros pocos pero intensos kilómetros, estábamos conduciendo «off road» ya sin ninguna duda. Algún conductor abandonó su individualidad para sumarse como acompañante de otro y otra (sí, fue una chica) incluso dejó su vehículo y se sumó al de los guías. Al fin llegamos a nuestra primera parada: La Piscina Natural

Conchi – Natural Pool (La Piscina Natural )

Llegamos a un lugar muy diferente, atravesamos la isla de oeste a este y pasamos de un mar turquesa planchado a uno azul agitado por las olas, rabioso de espuma, con acantilados abruptos, piedras, elevaciones e interesantes formaciones producto de la añeja y constante erosión.

Y dentro de este paisaje rebelde hay un lugar en especial al que todos queremos ir, a la famosa Piscina Natural que es una hoya cuyos bordes están dominados por grandes piedras irregulares que reciben de un lado la embestida de las olas y del otro dejan pasar el agua ya dominada, suave que alimenta el caudal de esta particular «pileta». Allí el agua es clara, hay peces en el interior y pequeños cangrejos en los bordes y su tranquilidad realmente contrasta con lo agitado del mar que golpea, del otro lado, sus paredes y el escarpado terreno en el que se encuentra enclavada esta curiosidad de la naturaleza.

Demás está decir que fuimos los primeros en zambullirnos en estas reconfortantes aguas luego de los polvorientos y desafiantes kilómetros que habíamos recorrido, sobre todo en el último tramo ¡Qué placentero!

Transcurrimos allí alrededor de media hora entre caminata, fotos y baños en la pileta natural.

Aruba_Piscina_Natural

Retomamos nuestra posición de caravana, desandamos el exigente terreno que nos había traído hasta aquí y al cabo de unos pocos kilómetros llegamos a nuestra segunda parada: El puente natural

El puente natural – Natual Bridge

Si bien el Natural Brigde que atrajo durante años las visitas y disparos de cámaras de miles de turistas se derrumbó en septiembre de 2005, todavía queda un puente más pequeño, el Baby Bridge, que sin duda merece una visita.

En este lado más «salvaje» de la isla la fuerza del mar y del viento con su milenaria y constante erosión han labrado varios de estos puentes naturales. Se trata de formaciones que asemejan un puente y a través de las cuales se puede cruzar de un lado al otro sobre el bravo mar que se agita con fuerza debajo.

Además del puente en sí esta zona resulta atractiva por el paisaje de los acantilados y por las pilas de piedras que se encuentran en la zona y que son ofrendas que realizan tanto locales como visitantes para lograr que se cumpla algún deseo que pidieron. Cuanto más importante es el deseo, más grande debe ser la pila de piedras según nos explicaron. Nosotros no hicimos ninguna pila, bajo la indulgencia caribeña de esta isla feliz no teníamos mucho más que desear 🙂

Aquí hay un establecimiento en el que se puede tomar y comer algo y también comprar algún souvenir.

Aruba_Piedras_Deseos

Una vez más volvimos a los ATV y continuamos nuestro camino, esta vez bordeaba la abrupta costa este de la isla, en la que el bravío mar, a veces verde, a veces azul, era el fondo perfecto para nuestra caravana por el polvoriento sendero.

Luego de uno pocos kilómetros arribamos a las ruinas las minas de oro Bushiribana

Las ruinas las minas de oro Bushiribana

Se trata de los restos una edificación construiada en piedra en la que funcionó un horno de fundición de oro en la mayor parte del siglo XIX. Están muy deterioradas pero algunas paredes quedan en pie para darnos una idea de su estructura y dimensiones.

El oro fue descubierto en Aruba en 1824 y esta industria llegó a producir más de tres millones de libras del codiciado metal precioso.

Aruba_Bushiribana_Ruinas_Minas_Oro

Montamos nuevamente en nuestros ATV, vale decir que a esta altura de la expedición ya nos sentíamos experimentados conductores, y continuamos rumbo a nuestra cuarta y última parada: La Capilla Alto Vista

La Capilla Alto Vista

Se trata de la primera iglesia de Aruba, la capilla original se construyó en 1.750, al cabo de los años fue abandonada y sólo quedaron sus ruinas. Finalmente se encaró su reconstrucción que derivó en el edificio actual finalizado en 1.952.

La capilla se encuentra en una colina, se accede a ella por un sinuoso sendero no asfaltado y el camino está acompañado por cruces, imágenes y frases relativas al culto católico.

El entorno es muy agradable y allí hay un pequeño puesto de venta de spuvenir y otro de venta jugos y cocos en el cual flamea una bandera argentina. Al consultar acerca de esta bandera, el encargado del puesto asevera que se la regaló la reina Máxima en ocasión de su visita a esta representativo lugar…

Aruba_Capilla_Vista_Alto

Luego de esta visita emprendimos el regreso, fuimos adentrándonos de apoco en el breve paisaje urbano hasta encontrarnos, casi sin darnos cuenta, nuevamente en la refinada zona de Palm Beach.

Estábamos polvoriento, pero sonrientes, habíamos conquistado recónditos lugares, eran un poco «nuestros». Los turistas que yacían bebiendo tragos rojizos sobre las cómodas reposeras de los high rise hotels ni siquiera sabrían de su existencia.

Para tener una idea de la extensión de la isla que se abarca con esta excursión a continuación presentamos un mapa con los puntos que visitamos:

 

Un poco más acerca de Aruba Action Tours

Demostraron cordialidad y gran profesionalismo, por poner sólo algunos ejemplos:

  • En todo momento un guía lideraba la carabana de ATVs, otro guía cerraba la fila y un tercero iba acompañando al costado alternando entre una y otra posición
  • Al llegar a una encrucijada o a algún lugar que presentaba alguna dificultad siempre había uno de ellos señalizando el camino a seguir o brindando esa instrucción que facilitaba la conducción
  • Manejaron muy bien los casos de las personas que no pudieron conducir en determinadas circunstancias, logrando que esa persona pueda continuar el tour con comodidad y tranquilidad
  • Estaban muy bien comunicados

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9 Respuestas

  1. Marcela dice:

    Excelente relato! Creo q se equivocaron en la fecha que se cayó el puente natural. Pusieron septiembre 2015!

  2. VIAJERA 1234 dice:

    Hola! Quiero hacerte una pregunta: Cuántas millas Smiles (cantidad mínima) se requiere para ir a Aruba o a otro lugar del Caribe (Punta Cana, Parbados, Bahamas, Islas Vírgenes etc… )? Veo que hay por 29000 millas/tramo, pero no sé si eso es lo mínimo. Otra cosa: Existe algún destino que todavía se pueda encontrar por 20000 ida y vuelta (como antes era a Bogotá y Caracas hasta que se cayó el convenio con Aerolíneas)? Agradezco las respuestas!!! Saludos y gracias por todos los comentarios que hacés en el blog!!!

  3. leda dice:

    hola chicos,como ir a aruba en vuelos baratos, ya q gol no va más?

  4. leda dice:

    Hola jlcota¡ grs por responder! Si estuve vs vs por allí saliendo de aeroparque y de Ezeiza siempre por gol, salvo una vez tome un vuelo a caracas y de alli otro de una aerolinea creo q holandesa ,aviones minimos de 15-20 pasajeros, q hacian escala en curacao de 6-7 horas por un vuelo de 30 minutos aprox, pero gol no estaría haciendo el viaje quien sabe hasta cuando, todo lo que encuentro es MUY caro y bastante mas horas de viaje, uds encontraron alguna otra opcion?gracias!

  5. leda dice:

    ok,gracias!

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