Zermatt, el paraíso alpino en Suiza

La montaña impresa en los paquetes de chocolate Toblerone existe y está en Zermatt, el paraíso alpino. Hablamos del Matterhorn, la gran montaña triangular de la que no se puede sacar la vista cuando se visita esta impactante aldea suiza.

Una de las primeras cosas que llama la atención de Zermatt es que no se puede llegar en auto, a decir verdad sólo hay dos maneras de llegar: en helicóptero y en el bellísimo tren escénico Matterhorn Gotthard Bahn. En nuestro caso, fuimos en tren desde Visp y, con el descuento del pase de tren Eurail, pagamos € 28 el tramo. La ausencia de autos a combustible y su reemplazo por los pequeños autos/taxis eléctricos y algunos carruajes contribuye con la increíble paz de esta región. Podemos decir que se respira aire puro de verdad.

El pueblo convive con el Vispa, un poderoso curso de agua de deshielo, y, un poco más arriba, con la enormidad de las montañas que rodean el valle. Zermatt es mágico. Y eso que todavía no salimos de la parte urbana.

Zermatt_Matterhorn_Vista

Si bien es un lugar de precios elevados, hay muchos senderos y caminos para recorrer sin pagar un solo franco suizo. Estos son los carteles con las indicaciones en el centro de Zermatt:

Zermatt_Caminos_Trails_Alpes_Matterhorn

En los tres días de verano (Agosto 2015) que pasamos en Zermatt, tuvimos la oportunidad de hacer dos recorridos hermosos gastando apenas unos 20 francos suizos por persona.

Hacia el oeste

Por recomendación de nuestro host, decidimos empezar por uno de los recorridos más relajados de la zona: una caminata de unas dos horas a la pequeña aldea de Zmutt. Partimos hacia el oeste caminando tranquilos para encontrarnos con uno de los caminos paradisíacos de la región; el sendero nos guiaba entre los árboles, las cabañas de madera y el agua que se escuchaba bajando por la montaña.

El recorrido hacia Zmutt es sencillo, bastante plano y señalizado de manera excelente (como todos los que hicimos allí). Cada cierta cantidad de metros, se encuentran fuentes de agua pura de los Alpes para servirse y seguir disfrutando el camino. Todas las condiciones están dadas para que uno, de manera independiente, pueda salir a recorrer la aldea y sus alrededores (repetimos) sin gastar ni una moneda.

Al llegar a la pequeña aldea (literalmente muy pequeña), nos llamó la atención su prolijidad, los arreglos de flores y la vestimenta típica de la gente. Había también una parroquia en la que nos sentamos largo rato a contemplar.

Así se ve Zmutt desde arriba, camino a la estación de Furi.

Zermatt_Zmutt_Furi_Camino

El desafío Gornergrat

Uno de los destinos estrella en Zermatt es el Gornergrat, donde se accede a uno de los centros de ski más famosos de Europa y dicen que se obtienen las mejores vistas del Matterhorn. Hay dos maneras de subir los 3.089 metros de altura: tomando el tren Gornergrat Bahn o a pie. La opción uno cuesta 90 francos suizos (ida y vuelta), la opción dos unas 9 horas.

Elegimos la opción trekking y tomamos el camino aproximadamente a las 11 de la mañana, cuando finalmente encontramos el punto de inicio (estaba muy bien señalizado, pero nos distrajimos). Los primeros metros nos costaron: era un sendero empinado y la ansiedad de subir rápido nos hizo agitar a los 5 minutos. Paramos un poco, reflexionamos y reacomodamos el ritmo, caminando más tranquilos y tomándonos el tiempo para contemplar la aldea desde arriba y las montañas a nuestro alrededor.

Zermatt_Gornergrat_Caminata_Gratis

Casi dos horas después, estábamos en la estación de tren Riffelalp a 2.211 metros de altura. Nos corría el tiempo y amenazaba la posibilidad de no llegar a la cima, así que decidimos hacer un tramo en tren gastando lo mínimo (16 francos en ese momento).

Subimos velozmente hasta Riffelberg  y empezamos a disfrutar otra versión del paraíso alpino. Los picos nevados se acercaron, aparecieron algunos laguitos, escuchábamos las campanas de las cabras pastando. En esta parte, el camino empezó a mostrar subidas y bajadas más pronunciadas:

Zermatt_Riffelberg_Caminata_Gratis_Gornergrat

Pero, después de un par de horas, valió la pena el camino y llegar acá:

Zermatt_Gornergrat_Lago_Matterhorn_Caminata_Gratis

El último tramo hasta el Gornergrat fue contra el reloj: teníamos una cena programada en el pueblo y estábamos a 1.400 metros de ahí. Fuimos muy rápido, hipnotizados por la belleza, y sintiendo cada vez más el frío de la nieve que se acercaba.

Y, de pronto, llegamos. Era impresionante.

Gornergrat_Cima_Caminata_Gratis

Gornergrat_Cima_Caminata_Gratis_2

Como dos exploradores triunfantes, claramente cansados, nos sentamos en el café en lo más alto del Gornergrat y recuperamos energías con una combinación infalible: chocolate Kinder, Coca Cola y una cerveza que homenajeaba los 150 años de la primera ascensión al Matterhorn. Ahí gastamos los 4 francos que completan el presupuesto de 20.

El regreso fue mucho más veloz y no poco exigente, todo lo que sube tiene que bajar. Nos llevó al menos tres horas y nos dejó las piernas cansadas por algunos días, pero una experiencia eternamente feliz.

Zermatt_Gornergrat_Bajada_Caminata_Gratis

Por las razones que cuento en este post (y también estas otras), aprendí que no hace falta ser millonario para ir a los Alpes suizos. Hay caminos y opciones para todos los gustos: desde trenes escénicos de 90 francos a senderos de trekking gratuitos, hoteles de lujo y campings al borde del pueblo, fondues en la cima del Gornergrat y fondues hechas en la casa de un amigo. Todo eso, todo junto, en un mismo lugar.

Links de interés:

¡Gracias a Diego B. por colaborar con las fotos de este post!

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8 Respuestas

  1. SoyAustral dice:

    ¡SE CALMAN! . ¡Vayan a Grindelwald la concha de todo!. Perdon por el exabrupto.

  2. Fede dice:

    Hermoso lugar, tuve la oportunidad de ir con nuestro amigo suizo, el famoso pico del chocolate toblerone. Se respira paz

  3. Ceci dice:

    Hola!! Estoy por viajar sola a Suiza en un mes y me copas estos trecking que comentan!
    En el camino del que es de 9 hrs suelen cruzarse gente (otros viajeros) y ubicarse donde estan? Más que nada por esto de que voy a ir sola y al ser 9 hrs me genera duda de si puedo llegar a tener algùn problema.
    Gracias por la ayuda y la info que siempre suben 🙂

    • Cintia C. dice:

      Hola, Ceci. Cuando fui era verano y había bastante gente dando vueltas, además, las indicaciones de los caminos eran muy claras. Así que tranqui 🙂 Saludos

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